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Florian CAJORI (1859 - 1930) CAJORI Florian

né le 28 février 1859 à Saint-Aignan près de Thusis en Suisse, mort le 14 août 1930 à Berkeley en Californie aux États-Unis.


Sa vie.

L'Américano-suisse Florian Cajori est un historien des mathématiques, fondateur de cette discipline aux États-Unis, et auteur dans ce domaine d'ouvrages reconnus.

Le père de Florian Cajori, Georg Cajori, était un ingénieur. Il a construit des routes et des ponts en Suisse.
Florian fait le début de ses études en Suisse, puis il émigre à l'âge de 16 ans aux États-Unis (en 1875). Il entre à l'école normale de Whitewater, dans le Wisconsin en 1876 et reçoit son diplôme deux ans après.
Cajori enseigne dans une école de campagne avant de commencer ses études des mathématiques à l'université du Wisconsin, puis en 1884, à l'université de Johns Hopkins. Il est nommé professeur auxiliaire à l'université de Tulane à la Nouvelle-Orléans en 1885 puis devient professeur de mathématiques appliquées à Tulane en 1887. 

Il obtient son doctorat de Tulane en 1894.
A History of Mathematics (Cajori, 1894) était la première présentation populaire de l'histoire des mathématiques aux États-Unis.  Compte tenu de sa réputation dans l'histoire des mathématiques (encore aujourd'hui son  Histoire des notations mathématiques de 1928-29 est «inégalée»).

Ses brillantes publications en histoire des mathématiques poussent alors l'université de Californie à créer une chaire dans ce domaine pour lui. En 1918 il est nommé à la première chaire d'histoire des mathématiques aux États-Unis, à l'Université de Californie, Berkeley.
Il fonde le Colorado College Scientific Society puis y enseigne obtenant successivement une chaire en physique, une chaire de mathématiques, et le poste de doyen du département d'ingénierie. 

Il est élu président de la Mathematical Association of America en 1917-18, vice-président de American Association for the Advancement of Science en 1923.

Il reste à Berkeley, en Californie, jusqu'à sa mort en 1930. 

Son apport en histoire des mathématiques.

Excepté en histoire des mathématique bien sûr, Cajori n'a fait aucune recherche originale en mathématique.
Cependant, en plus de ses nombreux livres, il a aussi beaucoup publié d'articles dans la revue American Mathematical Monthly.

Son dernier travail était une adaptation en langue anglaise d'une traduction par MOTTE Andrew (1729), des Principia de Newton, vol.1 le mouvement des corps, mais il est mort avant la fin. Le travail a été achevé par RT Crawford de Berkeley, en Californie mais est semble-t-il assez critiqué par les historiens

Ses Ouvrages.


Ses deux ouvrages sur l'histoire des symboles mathématiques sont absolument fabuleux. D'une richesse et d'une précision qui n'a, à ma connaissance pas d'équivalent, ils font encore aujourd'hui toujours référence.
Ils ont été réédités en 2007 et sont disponibles sur un site marchand ... connu.

  1. [Cajo] : Florian CAJORI, History of mathematicals notations, Thèse de réf. 01-1 CAT.74.
  2. [CajoV1] : Florian CAJORI, History of mathematicals notations, Volume 1, Cosimo, New York, 2007 (réed. de l'édition de 1929).
  3. [CajoV2] : Florian CAJORI, History of mathematicals notations, Volume 2, Cosimo, New York, 2007 (réed. de l'édition de 1929).

Il est aussi l'auteur de : 

  • A History of the Conceptions of Limits and Fluxions in Great Britain, from Newton to Woodhouse Open Court Publishing Company, 1919
  • A History of Elementary Mathematics Macmillan, 1898
  • On the History of Gunter's Scale and the Slide Rule during the Seventeenth Century Vol. 1, University of California press, 1920
  • A History of the Logarithmic Slide Rule and Allied Instruments The Engineering News Publishing Company, 1909
  • A History of Mathematics Macmillan & Company, 1893
  • A History of Physics in its Elementary Branches: Including the Evolution of Physical Laboratories, The Macmillan Company, 1917
  • Sir Isaac Newton's Mathematical Principles of Natural Philosophy and His System of the World tr. Andrew Motte, rev. Florian Cajori. Berkeley: University of California Press, 1934.
  • The Teaching and History of Mathematics in the United States U.S. Government Printing Office, 1890
  • William Oughtred: a Great Seventeenth-century Teacher of Mathematics The Open Court Publishing Company, 1916

Note du Webmaster.
A titre plus personnel, mon intérêt pour l'histoire des mathématiques a débuté par ma curiosité concernant l'histoire des symboles mathématiques. Cajori est l'auteur de deux ouvrages extraordinaires sur le sujet et qui sont de nombreuses fois cités dans ce modeste site.


Liens sur Cajori.